SEREMI del Medio Ambiente Atacama valoró aprobación de la norma primaria de calidad del aire para arsénico.

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La nueva regulación beneficiará a toda la población, en especial a aquellas que se encuentran cercanas a Fundiciones de Cobre, ya que estas instalaciones -de acuerdo al inventario de emisiones de fuentes puntuales- representan el 99% de las emisiones de arsénico en el país.

La normativa establece un límite de concentración de arsénico en el aire de 23 nanogramos por metro cúbico (ng/m3), en línea con las recomendaciones de la agencia medioambiental de Estados Unidos (EPA). Para calcular la superación de la norma se considerará un promedio de la concentración anual de tres años sucesivos. De todas maneras, si el valor promedio de 1 año supera el valor de 46 nanogramos por metro cúbico (ng/m3), se entiende de inmediato por superada.

En caso de estar cerca de superar la norma o al constatar que fue sobrepasada, se debe declarar la zona como latente o saturada, con lo que se da inicio a la elaboración de un Plan de Prevención y/o Descontaminación Atmosférica para, en este caso, el arsénico. Los planes incluirían medidas para reducir la contaminación por arsénico, las que sumarían acciones que impactarían en las fundiciones como fuentes puntuales y otras fuentes fugitivas de esas comunas.

La ministra del Medio Ambiente, Maisa Rojas, comentó que «esta aprobación es un hito para el país al fortalecer nuestro marco normativo para proteger la salud de las personas. La Norma Primaria de Calidad del Aire para Arsénico permitirá el desarrollo de planes de prevención o descontaminación en los territorios donde se acerque o supere el umbral establecido. Los planes incluirán medidas concretas para reducir el arsénico presente en el aire».

En Chile el 99% de las emisiones de arsénico generadas por fuentes puntuales corresponde a las fundiciones de cobre, por lo que la futura aplicación de la norma tendría impacto en las comunas en las que se ubican estas instalaciones. De acuerdo a información recopilada por el Ministerio del Medio Ambiente, las comunas en que se han encontrado concentraciones más elevadas de arsénico son Calama y Copiapó -Tierra Amarilla, en donde se deberá evaluar de manera prioritaria si la norma fuera sobrepasada o no.

En ese ámbito la SEREMI del Medio Ambiente, Natalia Penroz, valoró la aprobación de la norma de calidad del aire para arsénico, expresando que nuestro objetivo como gobierno es avanzar hacia una transición socio ecológica justa, en todas aquellas zonas afectadas históricamente por contaminación especialmente por arsénico. Es por ello, que hace poco recorrimos junto a un equipo multidisciplinario del Ministerio del Medio Ambiente, las comunas de Chañaral, Paipote en Copiapó y el Puerto de Huasco para difundir e informar sobre la Norma Primaria de Calidad del Aire para Arsénico, una norma muy necesaria, que nuestro país no tenía y que permitirá proteger la salud de la población, lo cual ha sido un trabajo promovido por nuestro gobierno.

Tras la aprobación del Consejo de Ministros para la Sustentabilidad y el Cambio Climático, la norma queda lista para la consideración del Presidente de la República e ingreso a Contraloría para toma de razón. Luego de ello será publicado en el Diario Oficial.